reportage

La collection de Lachot passe au KOERS. Un pan du patrimoine cycliste français désormais à Roulers

par Dries De Zaeytijd le 14 juillet 2021
Au printemps 2020, KOERS est allé chercher la collection cycliste de Claude Lachot dans le sud de la France. Grâce à cette acquisition, notre collection s’est enrichie de pièces majeures internationales uniques. Présentation de l’œuvre de la vie de Claude Lachot.

Notre-Dame-des-Cyclistes

Cette histoire débute avec Luis Ocaña (1945-1994). Né en Espagne, Ocaña déménage en France, au Houga, à un peu plus de 100 kilomètres de Lourdes, alors qu’il est encore enfant. C’est là que le frêle Luis découvre son talent pour le vélo. Membre du prestigieux club cycliste Stade Montois, Ocaña se hisse au sommet. En 1968, non seulement le néo-pro devient champion d’Espagne, mais il épouse aussi avec sa fiancée française, Josiane. Le couple se marie à la chapelle Notre-Dame-des Cyclistes, à Labastide-d’Armagnac, à environ 25 kilomètres du Houga.

En 1959, cette chapelle est officiellement inaugurée en tant qu’homologue français de la Madonna del Ghisallo, en Italie. L’abbé Joseph Massie en est l’âme et reçoit régulièrement des cyclistes célèbres qui y laissent volontiers un maillot. La chapelle Notre-Dame-des-Cyclistes devient bien vite un véritable lieu de pèlerinage.

Musée Luis Ocaña

Le fabricant et collectionneur de vélos Claude Lachot tient un commerce avec son épouse, à Cholet, près de Bordeaux. Lors d’une sortie à vélo avec des amis, il se retrouve à la chapelle Notre-Dame-des Cyclistes. Le couple Lachot tombe sous le charme de la chapelle, du travail de Joseph Massie et de la ferme en ruine toute proche. Dans les années 1990, Claude abandonne son commerce à Cholet et achète la ferme. Il y construit une maison, un Musée du Vélo, un atelier et un gîte. Claude et sa femme se dévouent comme bénévoles afin que la chapelle soit ouverte plus souvent.

Claude Lachot possède une vaste collection de vélos de course. Il dispose en outre d’un réseau étendu et entretient de bons contacts avec, notamment, le commentateur du Tour de France Daniel Mangeas et les anciens coureurs René Vietto, Henry Anglade et Luis Ocaña. C’est avec ce dernier que le lien est le plus fort. Après le décès inopiné de Luis Ocaña, en 1994 (les funérailles auront lieu à la chapelle Notre-Dame-des-Cyclistes), Lachot rebaptise son musée Musée Luis Ocaña, en hommage ultime au vainqueur espagnol du Tour de France.

360°

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En 1970, la Vuelta est restée indécise jusqu'au contre-la-montre final. Ocaña a remporté ce contre-la-montre et a ainsi créé une minute d'écart au classement général entre lui et Tamames, In 't Ven et Van Springel. (collection KOERS)

Musée du Cyclisme

Le fabricant de vélos rêve d’une fusion entre son Musée et la chapelle des cyclistes remplie de maillots. Ce ne sera pas le cas. Les autorités locales ne lui apporteront pas le soutien structurel nécessaire. Au total, le couple Lachot s’occupera pendant quinze ans de son musée et de la chapelle. Après quelques changements radicaux dans sa vie personnelle, Claude Lachot et sa collection déménagent à Lannemezan, au pied des Pyrénées. C’est là que germe un projet cycliste prestigieux. Mais une fois encore, le soutien des autorités fera défaut et l’idée meurt de sa belle mort. La collection de Claude demeure ainsi cachée chez ce dernier.

Vers 2015, Claude Lachot prend contact avec KOERS. Après une visite sur place et cinq années de négociations, un accord est conclu. Avec l’acquisition de la collection Lachot, KOERS se profile encore davantage comme le musée mondial par excellence du cyclisme. Outre des vélos de course historiques exceptionnels (Rodolfo Muller – Tour de France 1903 / Marius Auriaux – Paris-Roubaix 1914 / Jules Dubois – Tour de France 1920…) et des maillots uniques de Graeme Obree, Chris Boardman, Louison Bobet, Jeannie Longo, Fabiana Luperini, Raymond Poulidor, etc., la collection rassemble des objets marquants en rapport avec le personnage de Luis Ocaña.

Koers - FR

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